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Usar ceniza volcánica de la Isla de la Palma cómo almacenamiento térmico de energía

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La Universidad de Barcelona trabaja en como utilizar ceniza volcánica como material de almacenamiento térmico de energía

Investigadores de la Universidad de Barcelona han hecho un descubrimiento significativo al estudiar las propiedades de la ceniza volcánica, revelando que este material, a menudo considerado un residuo, posee características únicas que lo convierten en un eficaz medio para el almacenamiento de energía térmica. Este hallazgo podría transformar las formas en que almacenamos y gestionamos la energía, especialmente en aplicaciones que requieren altas temperaturas.

Históricamente, se han explorado diversas opciones para el almacenamiento de energía térmica utilizando materiales económicos o aquellos capaces de soportar temperaturas extremadamente altas, como el estaño líquido y compuestos de carbono. Sin embargo, la ceniza volcánica ofrece una solución intermedia ideal, siendo abundante y económica, además de capaz de manejar temperaturas significativas.

El estudio, publicado en el Journal of Energy Storage, se centró en la aplicación de la ceniza volcánica en la energía solar concentrada. A diferencia de los paneles fotovoltaicos, esta tecnología utiliza torres rodeadas de espejos parabólicos que reflejan la luz solar hacia un punto central, generando temperaturas que pueden superar los 1.000 °C. Tradicionalmente, en estas instalaciones se han utilizado sales fundidas para almacenar este calor debido a sus adecuadas propiedades térmicas; sin embargo, estas sales son corrosivas y costosas.

En cambio, la ceniza volcánica ha demostrado ser una alternativa prometedora. Durante la erupción del volcán de La Palma en 2021, se produjeron grandes cantidades de ceniza, que los investigadores compactaron en píldoras y sometieron a mil ciclos de calentamiento y enfriamiento entre 250 y 750 °C. Los resultados mostraron que la ceniza mantenía una excelente conductividad térmica y capacidad calorífica, además de ser física y químicamente estable, con solo un mínimo aumento de masa debido a la oxidación.

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Los investigadores descubrieron que la ceniza también es efectiva como ‘receptor abierto’ en instalaciones de energía solar concentrada, donde los rayos solares se dirigen directamente a una estructura hecha con la ceniza, permitiendo operaciones a altas temperaturas con alta eficiencia en la conversión de calor a electricidad.

El estudio sugiere que la ceniza volcánica no solo complementa bien las sales fundidas, mitigando sus efectos corrosivos y almacenando calor para contrarrestar la tendencia de las sales a solidificarse, sino que también ofrece una solución de bajo coste y sostenible para el almacenamiento térmico de energía. Este descubrimiento abre nuevas vías para el uso de materiales naturales en tecnologías de almacenamiento energético, promoviendo soluciones más ecológicas y económicamente viables en el sector energético.

Apasionado de la tecnología, coches eléctricos, de los avances de la humanidad y de la energía sostenible. Me encanta compartir mi punto de vista con los demás.

1 COMENTARIO

  1. Todas las necesidades del hombre están en la naturaleza como las cenizas volcánicas de Palma, el secreto esta en descubrirlas.

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