Somos Eléctricos Tesla La patente de Tesla para extraer litio usando sal común

La patente de Tesla para extraer litio usando sal común

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El coste de la extracción de litio podría reducirse en más de un 30%

En el pasado Battery Day, Tesla facilitó muchísima información de cuales eran sus planes sobre la fabricación y desarrollo de sus propias baterías, uno de los puntos destacados fue que Tesla participaría en todo el proceso incluso en la extracción de los minerales como es el caso del litio.

Eso sí, ya adelantó que utilizaría tecnología pionera para mejorar cada uno de los procesos existentes y así lograr la reducción de costes en lo que se traduce en poder comercializar sus coches a un precio inferior.

Recordemos que el objetivo de Tesla es poder comercializar coches eléctricos para la gran mayoría de las personas de todo el mundo y aunque su estrategia inicial fue centrarse en coches de alta gama poco a poco vemos como algunos modelos empiezan a estar a precios realmente competitivos.

Gracias a una nueva patente presentada por Tesla hemos conocido que han estado trabajando en como extraer litio usando sal “común”, es decir, sal que utilizamos todos para sazonar la comida todos los días.

Utilizando este método Drew Baglino, vicepresidente de ingeniería de Tesla asegura que serán capaces de reducir en un 33% el costo del litio, un porcentaje más que considerable.

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Teniendo en cuenta la patente presentada por Tesla cuyo título es: Extracción selectiva de litio a partir de minerales arcillosos podemos leer lo siguiente:

“El litio es un metal estratégico para la industria de baterías de iones de litio (LIB) y vehículos eléctricos (EV). Por lo tanto, es importante disponer de un medio para extraer litio de forma económica de diversas fuentes de litio para reducir el coste de las baterías y los coches eléctricos. Las fuentes de litio dominantes comúnmente utilizadas para la minería son las salmueras de litio debido al bajo costo asociado con la extracción de Li de estas fuentes de salmuera. Sin embargo, la demanda cada vez mayor de LIBs hace necesario explorar otras fuentes de litio.

Otro método para la extracción de Li es extraer el Li de minerales arcillosos. En este proceso, el litio se obtiene por lixiviación ácida, donde los minerales arcillosos se mezclan con una solución acuosa de ácidos minerales comunes, como el H 2 SO 4. o HCl, y luego se calienta a presión atmosférica para lixiviar el litio contenido en los minerales arcillosos. Este método de lixiviación ácida no solo extrae litio, sino que también filtra altas concentraciones de impurezas, como Na, K, Fe, Al, Ca y Mg. La alta pérdida de litio por la eliminación posterior de los elementos de impureza, especialmente la eliminación de Al, puede reducir significativamente la eficiencia general de extracción de litio. Además, el alto consumo de ácido y los complicados métodos de purificación de la solución de lixiviación también hacen que el proceso de extracción en general sea menos rentable y no respetuoso con el medio ambiente.”

La patente sigue detallando el método propuesto por Tesla:

“Se describen procesos para extraer litio de un mineral de arcilla y sus composiciones. El proceso de extracción incluye proporcionar un mineral de arcilla que comprende litio, mezclar una fuente de cationes con el mineral de arcilla, realizar un molino de alta energía del mineral de arcilla y realizar una lixiviación líquida para obtener una solución de lixiviación rica en litio.

“Se midió el efecto de agregar NaCl a la etapa de molienda del proceso. Los polvos de NaCl y las partículas minerales de arcilla fina en una proporción de peso de 3:97 (es decir, NaCl a la mezcla total (es decir, NaCl + arcilla) = 3%; y correspondiente a una relación molar de Na: Li de aproximadamente 2,7: 1) se pesaron y se colocaron en un molino de bolas planetario PM100 y molido continuamente durante hasta 3 horas a una rotación de 500 rpm. A continuación, se recogió la mezcla de arcilla / NaCl triturada en bolas y se transfirió a un reactor de vidrio para la lixiviación de agua. Se cargaron 31 gramos de la mezcla de NaCl / arcilla en el reactor con agua añadida para crear suspensiones espesas de 150 gramos con una relación en peso de mezcla de sal / arcilla a agua de 1: 4 (es decir, una mezcla de sal / arcilla del 20% en peso cargando en agua). Una vez creada la lechada, la lixiviación del agua se realiza a 90 oC bajo agitación de 1000 RPM durante hasta 20 minutos. Se utiliza un condensador para minimizar la pérdida de agua durante la lixiviación. Después de una filtración posterior utilizando papel de filtro de 5 µm, se recogió la solución de lixiviación para un análisis adicional de la composición química.”

Sin duda hay que alabar que Tesla es una empresa pionera en todos los procesos que realiza y busca siempre opciones y alternativas que mejoran las actuales como es el caso propuesta, aunque habrá que estar pendientes de los resultados finales.

1 Comentario

  1. La sal común es un recurso abundante y universal en el planeta, si en la producción del Litio no hay procesos contaminantes, es una gran solución a las necesidades presentes y futuras para la fabricación de las baterías.

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